Ancille

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An`cille´


n.1.A maidservant; a handmaid.
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La Rappresentazione delle virtU e de' vizi e, dunque, uno strumento eminentemente educativo che per mezzo della messinscena di virtU e vizi personaficati ha lo scopo di mostrare alle "ancille" la via per il Paradiso.
In relating all the natural sciences to theology, which he equates with the Empyrean, Dante refers to a wisdom text, from Song of Songs (6: 8-9), on the number of Solomon's queens and concubines and their numberless handmaids, and the one dove, the perfect one: "Sessanta sono le regine, e ottanta l'amiche concubine; e de le ancille adolescenti non e numero: una e la colomba mia e la perfetta mia." Tutte scienze chiama regine e drude e ancille; e questa [la teologia] chiama colomba perche e sanza macula di lite, e questa chiama perfetta perche perfettamente ne fa il vero vedere nel quale si cheta l'anima nostra.
(66.) Bruni 1996, 508: "Hanc eius moram nonnulli obtrectatores vehementer carpsere quasi parum philosopho congruentem, laceraturque hoc in loco maxime pro ancille cuiusdam amoribus pene insanis, quorum gratia illum desedisse apud Hermiam quidam scripsere." Bruni has nevertheless considerably toned down the accusation, substituting ancilla for the Greek pallakis, and not daring even to mention the weird rites of sacrifice.
Let us remember not only the administrative innovations of Henry Beauclerc, but Cluniac activity under Peter the Venerable himself (an opponent of "bad lordship", as Bisson remarks).(30) This type of nicely hypocritical lordship, a prudent, as well as fraternal, collector of rents from its servi and ancille, could be accountable sooner than could the knightly households.
Non illi satis ancille sunt, non pellices, non deinique meretrices et postribule pro nephas.